Thuận Kiều Plaza – quá khứ và tương lai

Thuận Kiều Plaza hôm nay

Tọa lạc trên một khu đất có diện tích 9.971m2 giữa trung tâm Chợ Lớn, khu cao ốc Thuận Kiều Plaza chiếm lĩnh vị trí đầu bảng “đất vàng”, có giá trị vượt trội toàn bộ các dự án lớn trong các vùng lân cận.

Năm 1994, Thuận Kiều Plaza được khởi công bởi liên doanh giữa Công ty Xây dựng Thương mại Sài Gòn 5 và Kings Harmony Int MTV của HongKong. Tổng vốn đầu tư là 55 triệu đô la. Năm 1998, công trình hoàn thành, nhưng… nằm bất động luôn từ đó tới nay, tính ra đã gần 20 năm.

Về mặt giao thông, Thuận Kiều Plaza nằm dài theo đường Hồng Bàng với chiều dài hơn 300 mét – nhìn ngút mắt và giáp với nhiều con đường xung quanh. Riêng đường Hồng Bàng xưa nay cùng với đường 3 tháng 2 vốn là hai đường trục chính xuyên tâm thành phố Sài Gòn, kết nối với quốc lộ hai vùng Đông – Tây Nam bộ từ hai hướng, người và xe tấp nập suốt cả ngày lẫn đêm không ngơi nghỉ. Kề bên Thuận Kiều Plaza lại là đường Châu Văn Liêm – con đường ngắn, nhưng giá trị bật nhất vùng Chợ Lớn – tương tự đại lộ Nguyễn Huệ ở Quận 1, vùng Sài Gòn. Dọc theo Thuận Kiều Plaza là các đường Tân Hưng, Thuận Kiều, Đỗ Ngọc Thạnh.

Về mặt giá trị thương mại, khó có vị trí nào đối chọi nổi với Thuận Kiều Plaza. Nếu lấy Thuận Kiều Plaza làm tâm điểm của một vòng tròn có bán kính là 1km, thì trong vòng tròn này gom gần đủ các trung tâm thương mại đầu mối của vùng Chợ Lớn, bán sỉ hàng hóa đi khắp cả nước: chợ Kim Biên, chợ vải Đồng Khánh, chợ Đông nam dược, chợ phụ tùng máy và đồ ngũ kim, chợ phụ tùng xe Tân Thành, chợ bao bì góc Phú Hữu – Hải Thượng Lãn Ông, chợ thuốc lá Học Lạc, chợ kim – chỉ – nút Đại Quang Minh, chợ sắt và phụ tùng công nghiệp Hà Tôn Quyền – Tạ Uyên…

Vị trí đắc địa cộng với chi phí đầu tư dồi dào đã tạo ra một cao ốc Thuận Kiều Plaza sừng sửng kiêu hãnh gồm 3 khối nhà cao 33 tầng, có 648 căn hộ cao cấp, 20.000m2 dùng cho khu thương mại, 10.000m2 dùng làm nhà xe, 10.000m2 khác để sinh hoạt giải trí, câu lạc bộ luyện tập thể dục thể thao. Thời điểm khánh thành vào năm 1998, Thuận Kiều Plaza đã tạo ra một cơn sốt thật sự với lũ lượt khách hàng đến tham quan căn hộ, tranh chỗ thuê mặt bằng kinh doanh thương mại. Một doanh nhân người Hoa, có nhà trên đường Phùng Hưng – cách Thuận Kiều Plaza chỉ khoảng 200 mét nhớ lại: lúc đó, giá cho thuê là 200 ngàn đồng/m2- rất cao, nhưng đăng ký trễ nên tôi tiếc hùi hụi vì không thuê được! Kiếm người đã thuê để sang nhượng lại cũng khó, vì rất nhiều người muốn có chỗ kinh doanh ở khu thương mại hiện đại như thế – thời điểm này ngay ở trung tâm Quận 1 cũng mới có Diamond Plaza là nổi đình đám cỡ như Thuận Kiều Plaza mà thôi!

Tuy nhiên, khác với việc cho thuê ở trung tâm thương mại, việc bán căn hộ lại khó khăn hơn rất nhiều. Ban đầu người xem thì đông, người mua chỉ lẻ tẻ. Dần dần người xem cũng vắng hẳn. Nguyên do: giá rao bán một căn hộ từ 35.000USD đến 40.000USD, tương đương 100 lượng vàng, nhưng người mua chỉ được giao quyền sử dụng 50 năm. Với số vàng này, năm 1998, người ta có thể dễ dàng mua một căn nhà phố lầu trong hẻm rộng, có chủ quyền đầy đủ. Vì vậy, căn hộ trở thành hàng ế. Chưa kể bản thân dự án Thuận Kiều Plaza được khai sinh, tượng hình với 75% vốn góp của một doanh nghiệp HongKong, khách hàng mục tiêu mà dự án nhắm tới là người dân HongKong – trên cơ sở dự đoán năm 1997, Anh quốc trao trả HongKong cho Trung Quốc, sẽ có một làn sóng di dân từ HongKong sang các nước khác, trong đó có Việt Nam, với Chợ Lớn là nơi có cộng đồng người Hoa đông đảo.

Thực tế đó đã diễn ra hoàn toàn khác. Với những cam kết cởi mở, thông thoáng trước khi HongKong được trao trả, Trung Quốc đã tác động hiệu quả, người dân HongKong không di cư ồ ạt, mục tiêu chiến lược của nhà đầu tư Thuận Kiều Plaza hoàn toàn phá sản. Có thể chính thất bại bẽ bàng này khiến nhà đầu tư hoang mang, mất phương hướng rồi chán nản, dẫn tới buông xuôi… Trong số ít người đã mua căn hộ ở đây, có người chỉ mua nhằm đầu tư nên không đến ở, số căn hộ có người sinh sống lại càng ít, lọt thỏm giữa một không gian đồ sộ nhưng hoang lạnh. Khu thương mại sau cơn sốt tranh thuê chỗ kinh doanh, mỗi ngày một ế ẩm do không có lượng khách hàng thường xuyên là người sinh sống tại chỗ, rơi vào cảnh chợ chiều, nhiều gian hàng đóng cửa.

Năm 2000 mở đầu thiên niên kỷ mới, cũng là thời điểm dự án Thuận Kiều Plaza bước vào giai đoạn “chết lâm sàng”. Khu thương mại vắng tanh, chỉ còn lác đác dăm ba gian hàng cố thủ trong hy vọng tìm được người sang nhượng, mong vớt vát chút đỉnh sự lỗ lã, thất bại. Phần căn hộ chung cư chỉ có vài chục căn có người ở, nhưng hơn phân nửa là người thuê, vừa ở vừa làm văn phòng. Những hành lang dai hun hút vắng lạnh trong một không gian yên ắng, tịch mịch, người đi nghe rõ từng tiếng bước chân, người vào ra, lên xuống thang máy một ngày mấy bận cũng không thấy ai đồng hành… Bấy nhiêu đó quá đủ để người yếu bóng vía cảm thấy rờn rợn, lo sợ vô cớ… rồi dần dà bắt đầu những lởi đồn thổi về “những câu chuyện không giải thích được” được lan truyền… Quả thật, đêm xuống, đứng nhìn cả khối nhà đồ sộ tối thui, lặng lẽ giữa phố phường sôi động vây quanh, rất dễ để trí tưởng tượng tha hồ đi lang thang đây đó…

Rốt cuộc Thuận Kiều Plaza, vị trí đẹp như mơ, đầu tư bài bản và hoàn chỉnh, đã chìm sâu trong giấc ngủ dài 17 năm – như nàng công chúa ngủ trong rừng và theo đúng như chuyện cổ tích, đã có một chàng hoàng tử đi săn lạc vào rừng, tìm thấy và đánh thức nàng. Công ty cổ phần đầu tư An Đông đã chính thức mua lại Thuận Kiều Plaza, đặt tên mới là Garden Mall, đã được cấp phép sửa chữa kiến trúc phần trung tâm thương mại từ tầng 1 đến tầng 3, sơn lại toàn bộ bên ngoài khu nhà, làm thêm 3 tháng máy, 5 thang bộ.

Từ tháng 8/2017, lần lượt một số hoạt động được khai trương tại Garden Mall, rầm rộ và đình đám cùng sự góp mặt của nhiều thương hiệu danh tiếng, chuyên nghiệp: Baoz Dimsum, cà phê Trung Nguyên, thức ăn nhanh Mc Donald’s… Riêng khu vực của Baoz Dimsum chuyên kinh doanh thức ăn điểm tâm, lúc nào cũng đông đúc thực khách suốt cả tháng nay. Có những thời điểm thực khách phải chờ đợi khoảng 30 phút, mới được… ăn, do quá đông, không còn chỗ ngồi.

Tháng 11/2017, mới chính thức khai trương cả 3 tầng trung tâm thương mại với các khu chức năng: nhà hàng ăn uống, điện máy – viễn thông, giáo dục, vui chơi và mua sắm, siêu thị, ngân hàng, trung tâm game, trung tâm thể dục thể hình, thẩm mỹ… hiện đã không còn chỗ trống cho khách thuê ở toàn bộ tầng trệt, tầng lầu 1 cũng đang lấp đầy.

Sự hồi sinh ngoạn mục của Thuận Kiều Plaza đã khiến nhiều người ngỡ ngàng. Một tiểu thương có quầy kinh doanh tại An Đông Plaza cho biết: tôi nghe nói Thuận Kiều hoạt động lại bèn đến liên hệ thuê quầy kinh doanh, nhưng… chậm chân, không còn chỗ vừa ý!

Dân kinh doanh thương mại bị bất ngờ đã đành, dân kinh doanh bất động sản cũng choáng váng không kém. Trong vòng vài tháng, kể từ tháng 5/2017 – khi các động tác sửa sang bộ mặt bên ngoài Thuận Kiều Plaza khởi động – đến tháng 8/2017, bắt đầu có hoạt động kinh doanh, giá nhà ở toàn bộ các con đường bao quanhThuận Kiều Plaza bật tăng nhanh chóng, hiện đã lên tới trên 200 triệu đồng mỗi mét vuông tầng trệt mặt tiền các đường Hồng Bàng, Thuận Kiều, Tân Hưng, Dương Tử Giang.

Người xưa có câu “vạn sự khởi đầu nan”. Cú khởi đầu rầm rộ năm 1998 của Thuận Kiều Plaza quả thực là không suôn sẻ, do gãy đổ dự đoán mang tính chiến lược về sự di dân HongKong khi chuyển giao từ Anh Quốc sang Trung Quốc. Nay, “nàng công chúa Thuận Kiều” đã trở mình thức dậy sau giấc ngủ dài 17 năm, lại có cái tên mới rất “Tây”: Garden Mall, nhiều người kỳ vọng về một giai đoạn phát triển mới thuận lợi, tốt đẹp hơn cho cuộc đời “nàng”.

Thuận Kiều Plaza ngày xưa

Rõ ràng, phóng tầm nhìn khắp trên địa bàn thành phố Hồ Chí Minh hiện nay, tìm đâu cho thấy một trung tâm thương mại nằm giữa một “rừng” chợ đầu mối có quy mô kinh tế vùng như Garden Mall? Nơi đây còn hội tụ nhiều ưu thế vượt trội khác nữa: vị trí tọa lạc ở vùng mật độ dân cư đông đúc nhất thành phố, giao thông thuận tiện và đặc biệt là hiếm khi kẹt xe, các nhà kinh doanh vận chuyển hành khách đi, về các tỉnh thành đang nhộn nhịp, hoạt động xung quanh… Thương khách từ các tỉnh về thành phố xem hàng, lấy hàng giao cho các chành xe vận chuyển xong, có thể la cà ở Garden Mall ăn uống, giải trí, mua sắm rồi lên xe ra về, vô cùng tiện lợi.

Tại thị trấn Cần Giuộc thuộc tỉnh Long An theo quốc lộ 50 đi Chợ Lớn, mặc dù còn khoảng cách xa hàng chục cây số, vẫn nhìn thấy ba khối nhà cao 33 tầng của Thuận Kiều Plaza vút cao chễm chệ, thẳng hàng. Một dạo, ba khối nhà có màu hồng được nhiều người mê tín, giàu tưởng tượng “phán” rằng: giống như ba cây nhang, cắm trên bát nhang – là khối nhà ba tầng, vây quanh bên dưới, xét theo phong thủy là rất xấu, đầu tư thua lỗ là… đúng rồi! Giờ đây vật đổi, sao dời ba khối nhà đã hóa thành màu xanh mạ non kèm xanh lá, như ba chồi non sừng sửng tươi mới, những ai mê tín chắc còn đang… nghĩ ngợi, chưa tìm được một “sơ hở lý luận” phong thủy mới ở Thuận Kiều Plaza 2017, đang ngời ngợi sinh khí mới sau giấc ngủ dài.

Vấn đề còn lại là giải pháp hiệu quả để khai thác, sử dụng, kinh doanh hơn 600 căn hộ của ba khối nhà cao tầng, tránh vết xe đổ của nhà đầu tư trước đây, tạo nền tảng bền vững cho sự phát triển của một trung tâm căn hộ – thương mại bề thế, có giá trị bậc nhất ở Quận 5 trong tương lai.

Ngọa Hổ